第一个上天的亿万富翁他的人生浪到飞起

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北京时间7月11日晚,71岁的英国亿万富翁维珍银河创始人理查德·布兰森成为第一位开启太空旅行的航空航天公司所有者。

当日,维珍银河“团结”号太空船试飞成功,布兰森成为进入太空边缘的私人航天第一人,维珍银河在7月11日高调全球直播这次飞行。

左起第四位;维珍银河创始人Richard Branson(图|视觉中国)

说到这位亿万富翁理查德·布兰森,不少人都不太熟悉,然而,他是英国的传奇企业家,涉足文化、交通、零售、金融等等400多个行业,竖立全球“单一品牌跨产业经营”的典范——维珍集团。

作为一个企业家精英,布兰森却是一个离经叛道的“狂人”,他曾经驾驶热气球飞越大西洋,在海湾战争期间进入巴格达接回人质,打赌失败后扮成空姐为乘客服务,为了给自家产品做促销在伦敦街头裸奔……

听了这么离奇劲爆的人生经历,你是否对他产生了兴趣。这里,路上读书给大家分享理查德·布兰森的自传《致所有疯狂的家伙》。

这本自传就是他改变自己和世界的全历程,从年少时第一次创业开始,到建立庞大的商业帝国,布兰森展示出不安现状、勇敢尝试、不断创新所能带来的神奇力量。

1950年,布兰森出生在英国伦敦。俗话说“有其父必有其子”,布兰森生性疯狂,绝对少不了家人的熏陶。

他外婆,99岁还参加拉丁舞和高尔夫比赛,而且一个人坐游轮周游世界;他叔公,在自家的浴缸里种草,靠吃草为生,而且还向军队推广吃草的方法;他母亲,把4岁的布兰森撇在离家几公里远的地方,让他自己找路回家。

生在这样的家庭,布兰森从小就非常叛逆,特别讨厌墨守陈规。16岁时,布兰森和同学合伙创办了一份名叫《学子》的校际刊物。

这份杂志主要报道各个学校的热点事件,观点新颖,很符合年轻人的口味,很快就在学生群体中火了起来。

随着《学子》的发行量越来越大,布兰森也没心思学习了,经常逃学旷课,一门心思想着办杂志的事儿。他的工作也不再只是采访和编辑,还要开始考虑经营问题,比如怎么把广告位卖出去、跟印刷商讨价还价等等。

1960年代,就在布兰森风风火火办杂志的时候,摇滚乐也进入了蓬勃发展的黄金时代。甲壳虫乐队、滚石乐队和鲍勃·迪伦的歌传遍大街小巷,他们只要一发新专辑,人们就蜂拥而上、争相购买。精明的布兰森立马从中看到了商机。

他想,零售店里的唱片那么贵都有人买,如果我们能直接跟唱片公司合作,利用杂志的读者群,通过邮购来卖价格更实惠的唱片,肯定很有市场。说干就干,让他惊喜的是,印着唱片广告的杂志一开卖,大量的咨询电话和订金纷纷涌来。

布兰森毅然决定卖掉《学子》杂志,打算开个新公司,集中精力经营邮购业务。1970年, “virgin”成立了,中文音译就是“维珍”,不过英文原本的意思是“处女”。为啥要叫这么个名字呢?他们觉得自己在商业领域,就像处女一样缺乏经验。

然而天有不测风云,第二年,英国的邮政工人发起大罢工,所有的信箱都被封住了,支票寄不过来,唱片也寄不出去,邮购业务成了死路一条。没办法,他们必须转战线下零售店。

在开实体店时,维珍通过跟顾客产生共鸣,把唱片店打造成音乐爱好者聚会交流的地方。于是,他们在店里摆上头戴式耳机和沙发,还给顾客提供免费咖啡和音乐杂志。通过实体店铺和邮购业务,维珍唱片店的规模越来越大。

在经营的过程中,布兰森意识到,唱片零售只是音乐行业食物链的最底端,真正能赚大钱的只有唱片公司。这下,布兰森找到了新目标,1972年,他抵押了所有财产,在郊区买下一座庄园,成立了维珍唱片公司。

虽然维珍唱片满打满算也只有7名员工,还没有能力在全国发行唱片,但布兰森没有像其他小公司一样,为了挣一点预付金和版税,就把自己的唱片授权给大公司,而是只把生产和发行外包给其他公司,而自己拥有全部的版权,承担所有的市场风险。也就是说,维珍要么大赚特赚,要么一败涂地,关键在于能不能慧眼识珠,签下有潜力的歌手和乐队。

也不知是布兰森运气好,还是他看人确实有一套,维珍唱片签下的第一名歌手迈克·欧菲尔德就获得了巨大的成功,让公司赚到了第一桶金。

随后的十几年里,维珍唱片陆续塑造出了像菲尔·柯林斯、乔治男孩、“性手枪”乐队和“人民联盟”乐队等等的流行偶像,引领了一代音乐潮流。

随着公司的盈利越来越稳定,手头的现金越来越多,布兰森又开始寻找其他商机,扩张维珍的品牌。

1982年,他接连创办了维珍出版公司和维珍影视公司,前者只用短短几年就成了娱乐图书出版商中的领头羊,而后者则出品了《电脑梦幻曲》和《一九八四》等著名影片。

到了1984年,美国律师伦道夫·菲尔茨拿着一份商业计划书找到布兰森,问他有没有兴趣开一家航空公司。

做航空公司新颖有趣、富有挑战,十足让人激动!布兰森翻来覆去地考虑了一个周末,最终决定:开航空公司!

然而,这个决定遭到了几乎所有核心员工的反对,财经界的人士甚至评论说,布兰森这是在“自杀”。可是胳膊拧不过大腿,维珍大西洋航空公司还是办起来了,而且当年就成功首航。

1986年,维珍公司也在伦敦证券交易所上市了。当时,公司的员工已经超过4000人,年销售额达到2亿英镑,是英国最大的私营公司之一。布兰森再接再厉,用上市募集到的3000万英镑在美国开了分公司,还打算去收购当时英国最大的唱片品牌百代公司。

然而,布兰森很快发现,维珍公司上市并不是喜事,而是一场灾难。原来,根据法律规定,上市公司必须有独立董事,定期召开正式的董事会议来商讨公司事宜。这让布兰森很不爽,要知道,他们之前随时可以开会,迅速决策,马上开干,可现在要做个什么事儿,不仅流程复杂了很多,还得想办法说服来自金融界的独立董事们。

除此之外,股民们总是嚷嚷着要分红利也让他很心烦,因为在他看来,赚来的利润就应该再继续投资,这样更有利于公司的长期发展。

更糟糕的是,1987年10月,美国股市引发了全球股灾,世界股市总市值在3天之内蒸发了四分之一,维珍自然也大受影响。这让对金融一窍不通的布兰森十分困惑:维珍的年利润明明翻了一倍,为什么股价却反而下跌了一半?

这时,布兰森想继续推进收购百代唱片的计划,却遭到了独立董事们的强烈反对,自由惯了的布兰森实在忍不了,1988年7月,他索性宣布进行管理层回购,让公司重新变成私有,也就是退市了。

这下,布兰森重新掌握了维珍的绝对控制权,但也让公司背上了3亿英镑的庞大债务。为了还清这些贷款,布兰森不仅放弃了收购计划,还不得不卖掉了维珍唱片25%的股份和维珍航空10%的股份。即便如此,他也没有想过要停止扩张。

1990年8月,伊拉克入侵科威特,海湾战争一触即发。中东的动荡一方面让石油燃料价格不断飞涨,另一方面也让人们因为害怕而不敢坐飞机。可想而知,国际航空业因此遭受重创,欧洲航空、丹纳尔航空等等公司纷纷倒闭,维珍航空的业绩也大受影响。

可偏偏就在这个节骨眼儿上,维珍航空卷入了一场斗争,对方是英国国内的航空业老大——英国航空,因此经历了一次生死危机。怎么回事呢?这还得从1987年说起。

那一年,布兰森成功开着热气球飞越了大西洋,创造了历史,还受到约旦国王和王后的邀请,到王宫做客,教他们怎么驾驶气球,双方也成了好朋友。

转眼几年过去,海湾战争爆发以后,大量伊拉克难民逃到了约旦,约旦国王和王后一看,这可招架不住啊!于是他们想到请布兰森帮忙。布兰森马上筹集了十万条毯子、几吨大米和大批医疗用品,空运到约旦的难民营。

几天之后,新闻报道说萨达姆·侯赛因为了阻止联军的轰炸和进攻,扣押了一批英国人质,布兰森又马上通过约旦国王跟萨达姆谈判,冒着生命危险,亲自驾驶维珍航空的飞机进入巴格达,用伊拉克急缺的医疗用品成功换回了一批人质。

这一系列慈善壮举为维珍航空带来了巨大的声誉,但也让竞争对手英国航空嫉妒不已。在这个老牌航空公司眼里,维珍这是故意抢风头,挑衅自己的老大地位。于是,他们马上开始对维珍展开全方位的围剿行动。

面对英航的种种恶毒报复,布兰森气得牙痒痒,可他发现,要是真打官司,公司就要负担高昂的诉讼费用,业绩更难得到保障,也就更难获得投资。怎么办呢?难道任由维珍航空破产,只能回去卖唱片吗?布兰森不甘心。

就这样硬扛到1992年底,布兰森终于坚持不住了。但他仍然不愿放弃维珍航空,于是决定拆东墙补西墙,选择把维珍唱片公司卖给老对手百代。有了这笔钱,维珍航空一边还清了银行贷款,另一边也要还自己一个清白,上法院告英国航空诽谤。英航很快认罪,二线万英镑的赔偿。就这样,维珍航空的危机彻底解除,可维珍唱片却回不来了。

这件事对维珍来说是一个分水岭,从那以后,银行和金融圈开始对维珍更友好,不再动不动就对公司的经营指手画脚。而依靠充足的资金,维珍也开始把品牌推广到更多的商业领域,尤其是那些被巨头垄断的行业。

在1994年,维珍可乐公司成立了,仅仅几个月内销售额就达到了5000万英镑,甚至一度撼动了可口可乐和百事可乐的地位。1995年,维珍银行开始营业,三年内存款总额高达15亿英镑。

此后,又出现了维珍电台、维珍保险、维珍新娘、维珍铁路、维珍电信、维珍影院、维珍服装、维珍化妆品、维珍燃料公司甚至维珍银河公司等等,小到吃喝住行,大到宇宙航天,无所不包。

就这样,维珍像一个风险投资者,不断涉足新的行业,到处填补商业空白,把自己的品牌扩张到各个领域。

每次维珍打进一个行业,布兰森就会亲自现身,用疯狂的方式高调宣传。我们之前提到,维珍航空刚成立那会儿,布兰森就开船横渡了大西洋。

而他后来的宣传行为更夸张,比如穿着新娘婚纱出席维珍新娘的发布会,再比如,为了给维珍手机做促销,跟20个模特在伦敦街头裸奔,手里还拿着“所见即所得”的标语,等等。

这些做法虽然引来了很多指责和嘲笑,但布兰森却依然故我,我行我素,这种无拘无束、开放叛逆的精神也让人们越来越喜欢他这个人和他创立的维珍品牌。

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