【世界说】美媒:美国面临前所未有心理健康危机 因自杀念头被送急诊儿童数量大幅增加

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中国日报网11月17日电 据美国有线电视新闻网(CNN)报道,一项14日发表在美国《儿科》杂志上的最新研究成果显示,美国因存在自杀念头而被送进急诊室的儿童人数一直在稳步增加。研究人员调查了2016年1月至2021年6月期间,在美国伊利诺伊州的医院急诊室寻求自杀帮助的5至19岁儿童的数据。在这段时间里,共有81051名年轻人到急诊室就诊,他们被诊断为有自杀念头,其中约四分之一的问诊转为了住院。

美国这一增长始于新冠大流行前,新冠疫情则给儿童心理服务带来了创纪录的高需求,再次引起了人们对青少年和幼儿自杀问题的关注。今年6月,拜登政府称,最近儿童中抑郁、焦虑和自杀念头的比例上升是“前所未有的心理健康危机”。

研究发现,从2016-17年到2019-21年,有自杀念头的急诊室就诊人数增加了59%。以自杀念头为主要诊断的病例也相应增加,从34.6%上升至44.3%。从2019年秋季到2020年秋季,因自杀念头而住院的人数增加了57%。

我们看到2019年所有年龄段的孩子的(急诊科)就诊量大幅增加,说实话,这非常令人担忧,这份研究报告的合著者、芝加哥Ann & Robert H. Lurie儿童医院高级普通儿科和初级保健的主治医生、西北大学范伯格医学院儿科系的研究员奥德丽·布鲁尔(Audrey Brewer)博士说。

布鲁尔认为,真实的数字可能比研究发现的要高得多,因为并非所有有自杀念头的儿童都去看急诊。专家们认为,这不是美国任何一个州独有的问题。

美国西海岸最大的儿科医院——圣地亚哥雷迪儿童医院的高级副总裁兼首席运营官尼古拉斯·霍姆斯(Nicholas Holmes)博士表示,在他的医疗保健系统中,寻求帮助的孩子数量增加是 极大的。霍姆斯说:在过去的九年里,我们每天会看到一到两个有行为健康危机的病人,现在我们每天会看到20多个。”

美国其他地方就没有这么幸运了。研究表明,全美范围内需要心理健康帮助的儿童的床位短缺。2020年的一项联邦调查发现,儿童住院治疗设施的数量比2012年时下降了30%。

在护理短缺的同时,可能导致自杀行为的心理健康挑战的普遍性也在大幅增加。2019年,三分之一的高中生和一半的女生报告了持续的无望和悲伤的感觉,比2009年的40%有所增加。而根据美国疾病控制和预防中心的数据显示,报告考虑自杀的学生增加了36%。

这项新研究不能确切地确定为什么有这么多年轻人带着自杀的想法去医院,但布鲁尔认为这可能是多种因素的结合。她表示,许多因有自杀念头而住院的儿童也有其他心理健康问题,如焦虑、抑郁和药物使用。除了缺乏咨询和治疗之外,儿童还在应对生活中的创伤以及对其健康的社会影响,例如贫困、历史创伤和边缘化、学校遇到的麻烦、网络霸凌以及社交媒体带来的压力。

布鲁尔说,向儿科医生寻求帮助,了解如何帮助一个正在挣扎的孩子,这永远不会有坏处。她希望心理健康护理将变得不那么污名化,并为儿童提供更多服务。我们真的需要制定更多的战略,以不同的方式帮助支持各种,并真正关注那些创伤和社会对健康的影响,布鲁尔说。我们需要确保更多的儿童将来能在安全的地方茁壮成长。”

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